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蛇鷲

2019-12-21 10:57
在非洲大草原上,棲息着一種「四不像」鳥類,它擁有鷹的嘴,鶴的身材和長腿,冠鶴的羽冠,鸛的飛行姿勢,還有又長又翹的眼睫毛。頭上的羽冠更是誇張,一根根羽毛直立起來,猶如風靡一時的「爆炸頭」。

它就是蛇鷲,又叫秘書鳥、行軍鷹,是非洲的特有物種,分佈於撒哈拉以南非洲的大草原上。從毛里塔尼亞一直到索馬里,蛇鷲會在不同海拔的地方活動,海岸、平原至高原。其中,一望無際的大草原是它們最喜歡的地方。

01頭上約有20根黑色冠羽,平時如髮辮,發怒時會高高豎起
由於蛇鷲的外形比較奇特,在它的分類問題上,一度讓鳥類學家犯難。有人認為它像鷹,所以應該將她歸為鷹隼類;有的鳥類學家認為它的習性與美洲鶴相近,所以把它與鶴歸入同一類。
最終,鳥類學家們把它歸入猛禽,專門為它設了一個蛇鷲科,於是它成了鷹形目下蛇鷲科的唯一物種。
蛇鷲的外貌辨識度很高,既優雅又兇悍,蛇鷲直立時高約1.2-1.5米,身長1.4米,體重達3.3千克,雙翼伸展時翼展約2米,甚至更長,真是猛禽界的「高大帥」。
 
頭上約有20根黑色冠羽,甚至更多,平時如髮辮般低垂,當它被激怒或情緒緊張時,冠羽會高高豎起,猶如時尚界風靡一時的「爆炸頭」,正是所謂的怒髮衝冠。
同時,它頭上四散炸裂的黑色冠羽,很像古希臘、古羅馬或中世紀時期耳後插着羽筆的文書,所以才有了「秘書鳥」這個稱號。
蛇鷲的身體也是又瘦又長,上身披白色至淺灰色羽毛,雙翅齊展時露出一圈黑色飛羽,狹長的飛羽纖長如鋼琴家的手指。
特別的是,它們的尾羽中間的兩根白色飾羽,十分修長,甚至長達60厘米。當它展開翅膀,伸長雙腿,低空飛行時,兩根白色飾羽比雙腿還要長。
它們的喙蠟質瑩潔,泛着銀白色的芒光,令無數毒蛇膽戰心驚。眼睛周圍有橙紅色的赤裸皮膚,十分鮮明,而還未成年的幼鳥,則是淡黃色的。
令無數妹子羨慕的是,蛇鷲那眼睛上又長又翹的眼睫毛,睫毛下的眼瞳,大而有神,美麗、性感、魅惑,顧盼之間眉目傳情。
也許就是因為美麗又奇特的外表,讓蛇鷲大受歡迎,它至少出現在30個非洲國家的郵票上,還是蘇丹國徽上的圖案。
 
02纖細長腿上穿着「黑絨褲」,每天暴走30千米,被稱為行軍鷹
蛇鷲那雙挺拔修長的腿,不僅使它擁有優雅的身姿,提升氣質,還是它的捕食「神器」,殺傷力驚人。
蛇鷲的腿上半部分被黑色短絨毛包裹着,像穿着黑絨褲;下半部分的小腳和腳表面長有很厚的角質鱗片,行走在灌叢中不怕被荊棘刺到。
它的小長腿在草原上行走,仿佛有一種諧調的韻律,猶如翩翩起舞的火烈鳥,旋轉、騰挪、跳躍,也像芭蕾舞者般空靈輕盈。
飛行?蛇鷲懶得飛,而更喜歡在草原上走路,利用身高優勢,在它的俯視下任何風吹草動都逃不過它的眼睛。
晚上,它們在合歡樹上的巢休息;白天,它們大部分時間都在草原上徘徊或者暴走,每天可以走20-30千米,因此被稱為「行軍鷹」。

不過在特定的時候,蛇鷲也會張開翅膀飛起來,一般都是在要回到樹上的巢穴時,或者遇到危險的時候,才會想起來自己還能飛。
在進食飲水時,因為腿實在太長了,它必須彎曲雙腿蹲在地上,才能低下頭,吃到地上的食物,飲到河裏的水。
蛇鷲日常行走時或捕食時,一般都是一言不發,安靜而優雅的樣子。但在求偶、激動或憤怒時,才會發出呱呱的叫聲,清脆嘹亮,高似喇叭。
行軍鷹的氣質與氣勢,在暴走時顯露無遺。蛇鷲就是這樣特立獨行的猛禽:我優雅,我兇悍,我就愛暴走!

03僅用細腿就能捕食,一腳可以踩死毒蛇,殺傷力爆棚
但不要以為它腿細,就瘦弱,其實它纖細的腿,可以發揮出巨大的威力。據鳥類學家研究發現,蛇鷲一腳踩下去可以產生約20千克的衝擊力,可達其自身重量的4-5倍。
 
蛇鷲一發威,用腳攻擊獵物,可以產生極大的殺傷力。非洲草原多毒蛇,蛇鷲是毒蛇的剋星,以毒蛇為食,擅長捕蛇。
當蛇鷲瞄準目標後,飛起一腳,狠狠跺下去,動作快如閃電,一下子就踩中毒蛇的腦袋或者脖頸。
如果一擊不中,或者遇到比較機智的毒蛇,會反咬一口。但蛇鷲一點都不怕毒蛇咬,它小腿上角質鱗片猶如堅實的厚鱗鎧甲,起到保護作用,天生就具有極好的防禦力。
在捕蛇的過程中,就算不能一下子將毒蛇踩死,也不急不慌,依然保持着優雅的氣質,伸出小長腿再接再厲。
捕到食物後,蛇鷲會將整條毒蛇吃掉,別看它長得秀氣,其實嘴巴很大,可以一口吃掉毒蛇,還會將消化不了的骨頭吐出來。
除了毒蛇,蛇鷲還吃老鼠、蛇、蜥蜴、兔子、昆蟲等小型哺乳動物與大型昆蟲。
蛇鷲這招「踢腿殺」在捕食過程中屢試不爽,不過它也並不會墨守成規,只用一種捕食方法。它還會運用腦力和耐力,發現小型哺乳動物後,會一路緊隨,出其不意的用鋒利鳥喙啄擊獵物的頭、背、腿,慢慢消耗獵物的體力,然後將其獵殺。
 
04繁殖季會出現「婚飛」行為,在合歡樹上築巢,一生只有一個窩
獨特的蛇鷲,在婚戀這樁大事上,也是特立獨行,在猛禽界是出了名的。蛇鷲是一夫一妻制,每年的12月中下旬進入交配期,雄鳥會出現「婚飛」行為。
所謂的「婚飛」,就是雄鳥會在半空中,忽然收起翅膀垂直降落,在即將降落到地面時,「呼」地一下起飛。
此外,求偶的蛇鷲會在半空中表演俯衝和反轉飛翔的特技。當雄鳥找到對象,雌雄蛇鷲相互看上眼了,就會纏綿在一起,在空中展示優美的「雙人舞」,場面特別唯美。
在蛇鷲的世界裏只有「喪偶」,沒有「離婚」,對愛情從一而終。找到對象後,它們會精挑細選一處地方築巢。
它們一生只有一個窩,十分戀家,所以對選址要求嚴格。它們會在金合歡樹的樹冠上建巢,如果沒有找到合心意的合歡樹,就會選擇橡膠樹的樹冠。
雌鳥和雄鳥搭配幹活,用樹枝搭一個又大又平穩的窩,有的直徑可達2米,如同一個巨大的平盤架在樹冠上。
共築愛巢,小兩口過起恩愛的生活,雌鳥一次產卵約2-3枚,經過42-46天的孵化,小蛇鷲就破殼而出了。
養育雛鳥是一件辛苦但也幸福的過程,蛇鷲會以反芻方式給雛鳥餵食,開始是液體或是半消化的昆蟲,等雛鳥長大一些就開始餵肉糜。
由於食物和同類分佈的密度不同,一對蛇鷲的領地面積在20-500平方公里不等,充足的食物能夠保證小蛇鷲平安長大。
經過3個月時間的成長,小蛇鷲已經具備了獨立生活的能力,然後會離開父母,開闢自己的地盤。
自然生長的情況下,蛇鷲的平均壽命約18歲,小蛇鷲未來的路還很長,它會沿襲着上一代蛇鷲的生長方式,繁衍生息。


 
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